BrancheCasesMedicoSundhed

Ny CEO i spidsen for dansk laboratorierobot med et kæmpe markedspotentiale

Annika Isaksson skal som ny CEO i københavnske Flow Robotics lede virksomhedens internationale ekspansion. Ambitionerne er høje, for virksomhedens unikke pipetteringsrobot kan automatisere al manuel pipettering på laboratorier rundt omkring i verden. Samtidig tiltræder virksomhedens stifter, en af idemændene bag Danmarks største robotvirksomhed Universal Robots, Kasper Støy, som formand for Flow Robotics Scientific Advisory Board.

”Det er ikke noget nyt, at man anvender robotter til væskehåndtering, men de traditionelle robotløsninger er meget komplicerede at anvende og ganske bekostelige,” fortæller Annika Isaksson, ny CEO i Flow Robotics.
”Det er ikke noget nyt, at man anvender robotter til væskehåndtering, men de traditionelle robotløsninger er meget komplicerede at anvende og ganske bekostelige,” fortæller Annika Isaksson, ny CEO i Flow Robotics.

Flow Robotics fik godt i gang salget i løbet af 2019 med levering af robotten flowbot ONE til væskehåndtering i mange forskellige laboratorier i Danmark. Også i Finland og Sverige vil den danske automatiseringsløsning snart aflaste de første laboranter. Herudover er der efterspørgsel fra adskillelige lande i Europa og Asien. Derfor skærper Flow Robotics ambitionerne og planerne for international ekspansion her i 2020 og styrker i den forbindelse ledelsen i virksomheden med ansættelse af Annika Isaksson som administrerende direktør samt Morten Sunesen fra medicinalbranchen som CCO.

Kombinerer to danske styrkepositioner

Annika Isaksson er glad for at få muligheden:

”Ved at bygge videre på den rigtig gode energi her i virksomheden samt bestyrelsens og grundlæggernes solide erfaring, så er vi i stand til hurtigt at skalere op og blive en international success. Den danske industri for bioscience og robotteknologi kombineret med et stigende fokus på at skabe gode arbejdsmiljøer udgør et godt fundament, som bringer interesse for vores produkt”, vurderer Annika Isaksson, CEO Flow Robotics.

Hun har tidligere været direktør i danske Amminex Emissions Technology A/S, og vicedirektør i svenske Swenox AB, og har 15 års erfaring indenfor management af teknologi-innovation, produktlancering og scale-up af virksomheder. Annika har en MSc i Mechanichal Engineering, og derudover en række excecutive uddannelser fra bl.a. IMD og London Business School.

Bestyrelsesformand hos Flow Robotics, Thomas Nagy, har høje forventninger til Flow Robotics nye frontfigur:

”Med Annika Isaksson som CEO har vi fået en stærk og erfaren profil med om bordet. Vi er klar til at ekspandere yderligere både i Danmark og i Norden, og vi har sat en ambitiøs retning for udviklingen af virksomheden. Med hendes viden og erfaring fra tidligere jobs, hvor hun har haft ansvaret for salg og udvikling af innovative, teknologibaserede produkter, er det et samarbejde og en international vækst-rejse, som jeg ser frem til og forventer mig meget af i de kommende år.”

Årlig firdobling af salg

Flow Robotics lancerede sin robot i efteråret 2018 og mødte fra starten stor interesse på markedet. Med et salg på 17 robotter til universiteter, startups og biotek-virksomheder, heriblandt Novo Nordisk, DTU, KU, SNIPR Biome, Unilabs, Nordic Bioscience og flere andre har teknologien opnået markedets blåstempling fra dag 1. Flow Robotics forventer, at salget kan firdobles hvert år frem mod 2021.

Hos den danske virksomhed SNIPR Biome bruger de dagligt robotten i deres laboratorie. De arbejder med crispr teknologi til at ”redigere” i de bakterier vi har i kroppen mhp at udvikle en afløser for penicillin og de bruger flowbot ONE til at normalisere bakterielle koncentrationer.

“Robotten har ikke kun sparet os tid, men har også haft stor indflydelse på vores forskeres sikkerhed, da vi kan minimere den manuelle håndtering,” fortæller Ana de Santiago Torio, som er lab manager og forsker hos SNIPR Biome. De har haft robotten i brug siden efteråret 2019.

Aflaster håndled og frigiver tid

Manuel pipettering er en opgave, der ofte giver laboratoriepersonale gener og nedslidning. Derfor er automatisering højt på agendaen i laboratorieverdenen. Flow Robotics har omhyggeligt udviklet deres robot til at være en såkaldt ”cobot”, som minimerer manuel pippettering og bliver laboranternes bedste ven i laboratoriet.

”Faktisk kan alle manuelle pippetteringsopgaver i laboratorierne automatiseres, og tiden kan dermed bruges på at accelerere andre opgaver. Selvfølgelig, er det nogle gange hurtigt at pippettere manuelt ”i farten”, men så snart noget skal gentages eller det vil tage mere end en halv time, så giver det mening at automatisere,” forklarer Annika Isaksson.

Slår konkurrenterne på pris og brugervenlighed

flowbot ONE har åbnet et helt ny marked, fordi den ligger på et prisniveau, hvorogså start-ups og forskningslaboratorier kan være med. Selvom Flow Robotics ikke har sat sig for at konkurrere i segmentet for de langt dyrere produktions-robotter på markedet, så er der eksempler på kunder, der har fem af deres robot flowbot ONE stående på række, og dermed opnår samme throughput produktion som i én stor robot, men med nemmere opsætning, mere fleksibilitet og til en lavere pris. Herudover, så kan flowbot ONE anvendes med standard udstyr, og dermed er omkostningerne meget lave.

”Vi er endnu ikke stødt på en eneste konkurrent, der kan komme ned på samme lave omkostninger som for flowbot ONE. Den projekterede tilbagebetalingstid for vores robot er i mange tilfælde mindre end et år baseret på effektiviserings-gevinster – og uden at medregne sygefravær ,” siger Annika Isaksson.

”Det helt særlige ved Flow Robotics’ pipetteringsrobot er brugervenligheden, understøttet af kunstig intelligens, der coacher brugeren gennem opsætningen af et program. Robusthed og lave omkostninger kommer i forlængelse af, at man kan anvende standard laboratorie-udstyr til robotten. Det er derfor, jeg ser flowbot ONE som et unikt produkt og med et meget stort potentiale,” fortæller hun.

I Danmark har Flow Robotics i dag en aftale med distributøren VWR. For at accelerere salget udenfor Danmark er virksomheden i dialog med flere førende distributører af laboratorie-udstyr på de nordiske og europæiske markeder, hvor man mødes med stor interesse.

Flow Robotics A/S er oprindelig en spin-off virksomhed fra IT Universitetet i København. Virksomheden blev grundlagt i december 2015 af professor og Universal Robot-medstifter Kasper Støy og adjunkt Andrés Faíña, oprindeligt fra University of A Coruña i Spanien. Flow Robotics A/S har i dag 11 ansatte.